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MELON de OUED RHIOU

Le Melon d'Algérie : un fruit magique
Chaque région du pays, se distingue par sa spécificité agricole. le melon de Oued Rhiou (RELIZANE), la datte de Tolga,(Biskra) sont des produits agricoles phare qui connaissent, en dépit de toutes les contraintes, des développements notables. Selon les nostalgiques (qui se souviennent de la "FETE du MELON"),. Ils rappellent que les melons de OUED RHIOU sont de très bonne qualité. Dans la région d'Inkermann les rendements ont atteint 10 à 12 qx. en moyenne. Les cultures d'été ont porté sur 450 ha.  où l' on pratique la polyculture (coton,  melons, maïs, fourrage d'été) . La production de MELONS et PASTEQUES a été abondante, La plaine du Chèliff va presque toujours en s'élargissant sur uue longueur de plus de 50 kilométres,où l'on ne rencontre que deux centres de population: l'oued Kiou (Inkermann) et la Djidiouïa (Saint-Aimé).C'est dans cette dernière partie que les inconvénients de la sécheresse du climat se font le plus cruellement sentir, et c'est avec raison que dans la convention passée, pour la construction de barrages-réservoirs dans la plaine du Chéliff on avait placé en première ligne ceux à établir sur l'Oued Riou et sur l'Oued Djidiouïa. pour le centre de l'Oued-Riou, où les conditions de l'agriculture sont aussi défavorables qu'à la Djidiouïa . La mise en valeur de la partie ouest de la plaine du Chéliff, exige l'exécution de travaux hydrauliques d'une autre importance, et commande la construction de vastes réservoirs sur l'Oued-Riou et sur l'Oued-Djidiouïa. Ce dernier devrait avoir la plus grande capacité possible,Nous terminerons en rappelant ce passage d'un ouvrage de M. deGasparin : « Si deux de chaleur multipliés par deux d'humidité donnent quatre ; quatre de chaleur multipliés par quatre d'humidité, donnent seize. De là les effets merveilleux de l'irrigation .Une note de M. Fourcher sur la plaine du Ghélif (4) se rapporte à une partie doccupée la Commission d'études du Chèlif. M. Pourclier, qui a créé en 1879 et exploite depuis cette époque le domaine de Lakal, près d'Inkermann, estime que la prospérité de cette région dépend de l'irrigation, à laquelle on peut subvenir à la fois par des puits et par des barrages..

D'une douceur exquise et aux qualités nutritionnelles indiscutables. Cette douce saveur est due au climat particulier où cohabitent harmonieusement une pluviométrie adaptée et un ensoleillement exceptionnel. Ces deux facteurs sont indispensables pour une bonne maturation du melon. Exigeant patience et perseverance, la culture du melon necessite aussi du savoir-faire, puisqu'apres les plantations, il faut patienter ,connaitra par la suite, une production abondante . Le «melon» de OUED RHIOU, à l'instar des melons d'autres régions du pays, est en quête d'une attention particulière.



Histoire

Certainement né en Inde ou dans les déserts de l'Afrique, le melon garde de ses origines son épaisse écorce protectrice. Dès 500 ans avant notre ère, le melon, petit et peu sucré, est cultivé en Égypte. Plus tard, les Grecs et les Romains en raffolent. Il ne cesse d'évoluer jusqu'au 15ème siècle, devenant le gros fruit sucré que nous connaissons. Ramené d'Arménie par des moines italiens qui en font culture dans leur domaine Cantaluppo (d'où le nom de la variété Cantaloup), il gagne enfin INKERMANN OUED RHIOU vers 1870.
Protégé par son écorce épaisse, le melon a l'avantage de se gorger d'eau (88 %), ce qui le rend très rafraîchissant. Cette richesse en eau, associée à une remarquable richesse en potassium (300 mg/100 g) font de lui un fruit particulièrement diurétique. Il est aussi très bien pourvu en fibres (1 g/100 g) qui lui confèrent un pouvoir laxatif. Tout ceci avec un apport en sucre plus que raisonnable et un apport calorique modéré : 48 kcal/100 g. Aucune raison donc de se priver de ce champion de l'élimination.


Valeurs nutritionnelles
pour 100 g
Protides 0,9 g
Glucides 11 g
Lipides 0 g
Calories 48 kcal

Le melon affiche une teneur en carotène (provitamine A) très significative : 100 g de melon en apporte 2 mg, soit la moitié des besoins quotidiens conseillés. Le carotène se transforme dans l'organisme en vitamine A, vitamine qui joue un rôle important dans la vision, le bon état de la peau et des muqueuses. Et surtout, le carotène possède d'intéressantes propriétés antioxydantes. A noter que le melon à la chair orangée contient plus de carotène que le melon à chair jaune ou verte.

En revanche, quelque soit sa couleur, le melon est une source importante de vitamine C : 100 g de melon en apporte 25 mg, soit le tiers des besoins quotidien conseillé.


Dégustation


Choisissez-le lourd, c'est le signe qu'il est gorgé de sucre. Regardez son pédoncule : s'il n'est plus là ou bien s'il est craquelé, le melon a de fortes chances d'être mûr à point. Fiez-vous aussi à son agréable odeur : il doit être bien parfumée, mais pas trop sinon il est trop mûr... N'oubliez pas que le fruit va continuer à mûrir chez vous, donc choisissez-le en fonction du jour de dégustation.
Et halte aux idées reçues ! Les melons n'ont pas de sexe, donc la taille du pédoncule n'influe en rien sur la qualité du fruit, au même titre que sa couleur d'ailleurs. Elles dépendent simplement de la variété.

Conservez-le quelques jours dans un endroit frais, en évitant le réfrigérateur où il risque de parfumer de son odeur prononcée le reste des aliments. Mais s'il est déjà très mûr, emballez-le dans un film plastique et enfermez-le dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Consommez-le frais, mais surtout pas glacé. La plus simple des préparations lui convient tout à fait : coupé en deux et débarrassé de ses graines, en entrée comme en dessert. il ne demande souvent rien de plus.
Coupé en cubes ou en billes, vous pouvez l'utiliser en salade et en brochette, salées ou sucrées. Ses meilleures alliances salées  , le saumon, , les fruits de mer. Pour sucré, il aime avant tout les agrumes et les fruits rouges, bien qu'il aille avec tous les fruits. Le melon est aussi délicieux en confiture, rehaussé de jus et de zeste de citron.

Préparez-le en soupe rafraîchissante en mixant simplement sa chair ou en laissant macérer ses billes . Là, les épices sont les bienvenues : priorité à l'anis et à la vanille, mais le gingembre et le poivre se révèlent très adaptés aussi. Le melon apprécie également les herbes comme la menthe et le basilic, mais pourquoi pas l'estragon et la ciboulette.

Son utilisation cuite, pourtant délicieuse, reste trop souvent ignorée. Poêlé deux à trois minutes ou en papillote au four, il accompagne volontiers le poisson et la volaille. Les tranches de melon peuvent, pour changer, être trempées dans une pâte à beignets puis frites.

Enfin, sachez que l'huile extraite de ses graines est comestibles (elle aurait même des vertus calmantes) ; quelques graines écrasées et glissées dans le chaudron de confiture lui donneront un agréable goût amer.

Apport nutritionnel: Le Melon cantaloup est une bonne source de potassium, vitamine A et d'acide folique. Le potassium est utile dans la prévention des calculs rénaux et le cantaloup est en général un bon laxatif. Le Cantaloup est également riche en bêta-carotène et en vitamine C.

Le melon Honeydew contient peu de nutriments et de modestes quantités de potassium et de vitamine A.


On trouve plusieurs variétés de ce fruit polymorphe :
- Le Charentais (et charentais brodé, dont l'écorce est recouverte d'une résille), renferme dans une écorce verte pâle, une chair orangée et très sucrée. Turquin, morin, barbarin, sucrin, citrolin, muscadin... sont autant d'espèces de cette variété.
- Le Galia, dont la chair est verte, mais tout de même sucrée,sous son écorce brodée.
- Les melons jaunes et verts, qui ont une chair blanche et une forme oblongue. On le produit partout dans le monde.

A OUED RHIOU, il est cueilli de juin à septembre.

 Dr Ahmed  KRIM ARBI

 

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OUED RHIOU ex. INKERMANN vous remercie pour votre visite WebMaster Dr KRIM ARBI
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